Print deze pagina

De egel symphatiek en bijzonder nuttig

Het egelleven speelt zich voornamelijk buiten ons gezichtsveld af .Overdag slapen zij geholpen door hun schutskleur , goed verstopt onder een struik of een dichte haag . ‘s Nachts gaan ze op zoek en sluipen dan de hele tuin door.

Je zult ze waarschijnlijk zelden kunnen zien , maar je kan ze wel horen . Inderdaad , een egel verorbert zijn maaltijd luid smakkend en proestend . Tafelmanieren zijn hem onbekend . Omdat ze behoorlijk veel klein « ongedierte « eten , staan egels bekend als zeer nuttige dieren. Slakken hebben hun voorkeur omdat die natuurlijk gemakkelijk te pakken zijn ! ! Maar vooral omdat slakken zeer rijk aan eiwitten zijn .Doordat ze ook wijngaardslakken lusten , wordt de egel in de kalkrijke streken niet meer zo vriendelijk bekeken.Insecten staan eveneens op hun menu. Per nacht kan een egel verschillende dozijnen rupsen , vooral van nachtvlinders verorberen. Egels houden van afwisseling , zeker wat hun voedsel betreft, daarom eten ze ook regenwormen en snoepen ze wel eens van op de grond liggende vruchten en bessen.

Egels stellen geen hoge eisen aan hun huisvesting . Ze hebben alleen een beschermde, rustige plek voor hun dag- en winterrust nodig. Daar kan jij zelf voor zorgen , als je een klein rustig plekje in je tuin laat verwilderen of als je een stapel overgebleven takken zo opstapelt dat er in het midden een ruimte over blijft , en voor de opening vooraan een houten plankje of dakpan plaatst , dan is de zaak beklonken. In sommige tuincentra of bij Natuurpunt kan je egelhuisjes kopen , zet het op een rustige plaats en camoufleer het met wat dichte takken ( bv. dennentakken ) als extra bescherming tegen slecht weer . Ook egelvriendelijk is bv. laag struikgewas, bladerhopen, opgehoopte takken, composthopen of brandhoutstapels. Hier vinden onze stekelige vrienden een plekje waar ze zich thuis zullen voelen.

In het late najaar verdwijnen de egels in hun nest en houden ze hun winterslaap en toch kan je soms een egel aantreffen in de bevroren of ondergesneeuwde tuin , want als het nest niet warm genoeg is of ze worden gestoord in hun slaap dan gaan ze opzoek naar een ander verblijf . In een natuurvriendelijke tuin lukt dat meestal vrij snel .

Belangrijke tip: chemische bestrijdingsmiddelen bv. Slakkenkorrels , zijn voor de egel dodelijk . Pas daarom alleen biologische bestrijdingsmiddelen toe , er vallen tijdens het nachtelijk verkeer al zoveel slachtoffers onder de egels.

Roger Caluwé