Print deze pagina

Fietsen en wandelen in "De Liereman"

Op zondag 18 april trekken 23 Kruinleden richting Oud-Turnhout met wandelschoenen en fiets.

In het Natuureducatief centrum van de Liereman worden we ontvangen door Luc Van Gompel, conservator van de Liereman, het oudste reservaat van de vroegere Wielewaal natuurvereniging.

De wandeling gaat door een prachtig afwisselend heide en boslandschap. De heerlijk geurend gagel staat overal in bloei. Deze plant zorgt reeds eeuwen voor de speciale smaak van het gelijknamige Gagelbier. Volgens onze gids werd dit enkel gebrouwen in de Antwerpse Kempen en het Brugse heidecomplex.

Het reservaat en omgeving herbergt o.a. broedende wulpen, de havik, kuifmezen…Alleen deze laatste laat zich bewonderen, van dichtbij zelfs. Op onze voorbereidingstocht hadden ik en Nand wel het geluk deze soorten goed te bewonderen.

Na een prachtige wandeling van ongeveer twee uur bereiken we de enorme kijkhut boven op een tien meter hoge toren. Van boven krijgen we een uniek authentiek(?) Kempens landschap te bewonderen.

Op het moment dat we voldaan terug wilden afdalen, schoot Nand nog even in de hem zogekende enthousiaste bui terug naar boven.

"Daar, daar,…kijk naar die eenden…", "oh, ik dacht dat het zomertaling was, jammer het zijn wintertalingen…" Wat een luxe!
Na een stevige lunch in het eerder genoemd centrum vertrokken we richting Merksplas, waar we de fietstocht starten.

Deze loopt langs prachtige dreven, parkgebied, bos - en vooral bosranden met daartussen stille akkers en weiden. In de buurt van Wortel passeren we de lage natte weiden van de beekvallei van de Merk. Een vluchtje Regenwulpen scheren langs de weiden en duiken de vallei in buiten ons gezichtsveld.

Tijdens onze voorbereiding, 3 dagen voordien, hadden we hier nog meer dan 80 regenwulpen, een tiental koppels Grutto en gewone Wulp. Dit is een uniek weidevogelgebied.

Die zondag zat het echter niet mee. Het begon stilaan te regenen.

De tocht loopt verder langs het kerkhofje van de landlopers, midden in het bos.

Hoe verder we fietsen, hoe harder het begint te regenen en de wind steekt nog op ook.

De leute was er zo wat af en de fietstocht wordt ingekort van 45 naar 32 km.

Aangekomen in café de Spetser, de koosnaam voor de inwoners van Merksplas, brengen de warme pannenkoeken en hete koffie, of trappist van 't vat, ons terug op temperatuur.

Al bij al toch een gezellige en zeer geslaagd dag. Zeker een omgeving om met droog weer naar terug te keren.
Gilbert