Print deze pagina

Op zoek naar de Bever!!!

Onlangs had ik samen met Annemie de kans om deel te nemen aan een beverexcursie in de Ardennen.

Aan de Brouwerij van Achouffe werden we hartelijk verwelkomd door Nederlandstalige gids, Olivier Rubbers, voor een avontuurlijke wandeling met als thema ‘de bever in België’. Een grotere kenner en fan van de bever is er niet te vinden. Omdat hij samen met nog enkele enthousiaste bevervrienden, eind jaren negentig de bever terugbracht in België, zijn sommige instanties hem allesbehalve goed gezind. Hij vertelt: om bier te brouwen heeft men zuiver water nodig. In de omgeving van Achouffe is hier helemaal geen gebrek: men treft er beekjes, veel bos, afgewisseld met akkers en weilanden aan. Waar water is, zijn (waren) bevers. Trouwens zo was het een eeuw geleden ook in onze eigenste Vlaamse contreien.

Afgeknaagde boomstam in natuurgebied "Doode Bemde" - Foto: V. Heyman

Maar de mens heeft indertijd jacht gemaakt op de dieren voor hun pels, vlees en het ‘bevergeil’. Dit castoreum heeft een genezende werking. De klieren scheiden salicylzuur af, een grondstof voor aspirine. Het zuur krijgen ze binnen door het eten van wilgenschors. Badend door het snelstromende beekje vertelt de gids verder: we hebben honderd bevers losgelaten over de grens in Nederland en Frankrijk. Ik kan er niets aan doen dat ze België zijn gaan verkennen. Ze hebben zich snel voortgeplant vermits er nu in de Ardennen ruim duizend bevers, hetzij 600 families, aan dammen en burchten bouwen.

Ze leven in beekjes die uitkomen op de Ourthe. De bevers werken ’s nachts aan hun geniale constructies. Ze bijten met gemak bomen om, slepen de stammen en takken het water in en bouwen aan een dam totdat er een stuwmeertje ontstaat. De bevers regelen het waterdebiet en staan borg voor de biodiversiteit. En dan? Lekker zwemmen, paren, uitrusten. Totdat de verveling toeslaat en ze stroomafwaarts hetzelfde trucje overdoen, men kan spreken van meer dan fanatieke bouwwoede. Conclusie: de bever is een echte Belg, misschien vindt hij zelfs zijn weg wel naar het toekomstige nieuwe traject van de Barbierbeek in Kruibeke!

Tot slot: deze uitstap is beslist een aanrader voor ieder natuurminnende mens. Niet vergeten: laarzen, en regenkleding! Dorstigen worden gelaafd in de plaatselijke kabouterkroeg.

Paul

nvdr: Praktische informatie over deze tochten vind je op http://www.paysdescastors.be/index-nl.php (in het NL)